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Nuevo Reporte Indica impacto ambiental de los combustibles fósiles alternativos

Published on October 9, 2008 at 11:23 AM

Fuentes alternativas de combustibles fósiles, como las arenas de petróleo y líquidos del carbón-a-tener la promesa económica importante, pero las consecuencias ambientales también deben ser considerados, de acuerdo con un RAND Corporation, el estudio publicado hoy.

El estudio de RAND, una organización de investigación sin fines de lucro, ofrece una revisión de carbón a líquidos y Canadá tecnologías de arenas petrolíferas, considera los posibles impactos en los costos de combustible de futuras limitaciones en las emisiones de dióxido de carbono, y se comparan los costos de los combustibles fósiles alternativos para combustibles convencionales derivados del petróleo en 2025. El estudio fue financiado por la Comisión Nacional sobre Política Energética.

"Con la preocupación acerca de los precios del petróleo altos e inestables del mundo, hay un fuerte interés en el desarrollo de fuentes alternativas de combustible", dijo Michael Toman, autor principal del informe. "Arenas de petróleo y carbón a líquido-representan las opciones de importancia económica para aumentar el suministro mundial de combustible que puede aliviar las presiones al alza sobre los precios del petróleo."

Sin embargo, dijo Tomás, los métodos actuales para la producción de arenas bituminosas requiere grandes cantidades de agua y puede dañar la calidad del agua local, aunque los avances técnicos son disminuir estas presiones. Desarrollo de las arenas petrolíferas también puede causar grandes perturbaciones de la tierra y el hábitat.

Ambos recursos también representan una fuente potencialmente significativa de emisiones de dióxido de carbono, dióxido de carbono es el gas invernadero más importantes que impulsan el cambio climático global. Las emisiones totales de dióxido de carbono de la producción y el uso de las arenas bituminosas son alrededor de 20 por ciento más que el petróleo convencional, mientras que las emisiones totales de la producción y el uso de combustibles líquidos del carbón son aproximadamente el doble de las emisiones de los combustibles convencionales.

Las emisiones de dióxido de carbono de las arenas productoras de petróleo y combustibles líquidos del carbón se puede reducir a niveles comparables a los del petróleo convencional mediante la inversión en equipos para la captura y la bomba del dióxido de carbono a largo plazo de almacenamiento subterráneo. La viabilidad técnica y económica de la captura de carbono a gran escala y el almacenamiento se encuentra actualmente en estudio, pero aún no ha sido demostrada.

"Debido a los impactos ambientales potenciales son considerables, los tomadores de decisiones deben evaluar los beneficios económicos y otras alternativas de combustibles fósiles en relación con estas preocupaciones ambientales", dijo Tomás.

La producción de arenas petrolíferas de Canadá es el mercado establecido y en la actualidad es mayor que 1 millón de barriles por día. Sustanciales reservas de arenas petrolíferas existentes, con las reservas de Canadá en segundo lugar solamente a Arabia Saudita en el volumen. El estudio concluye que las arenas de petróleo probablemente seguirá siendo muy competitivo con el petróleo convencional, incluso teniendo en cuenta los costos de emitir o captar y almacenar las emisiones de dióxido de carbono.

Carbón a líquidos moderna tecnología se está desarrollando actualmente, basándose en una base de experiencia considerable en los principales procesos industriales, incluyendo varias décadas de la producción en Sudáfrica con la tecnología más antigua. A gran escala la producción comercial de carbón a líquidos que requieren grandes cantidades de carbón, pero EE.UU. y los recursos mundiales de carbón son muy adecuados para cumplir con la demanda potencial, de acuerdo con el informe de RAND.

El costo futuro de los combustibles líquidos del carbón también parece ser razonablemente competitivo con el petróleo convencional, siempre que: (1) los precios del petróleo no vuelvan a caer a los niveles pre-2006 por períodos prolongados, (2) no son nuevas mejoras en el carbón-a- tecnología de líquidos como los volúmenes de producción crecen, y (3) las limitaciones de dióxido de carbono no impongan una carga excesiva de costos de los combustibles líquidos a partir del carbón en relación con los combustibles convencionales.

Los costos de las limitaciones de dióxido de carbono sería moderado si el almacenamiento de dióxido de carbono resulta ser técnicamente factible y relativamente de bajo costo a gran escala.

"Los obstáculos más importantes para las arenas petrolíferas son los impactos ambientales locales y la demanda de agua", dijo Tomás. "Dado que las grandes inversiones en el carbón a líquido es más probable si la captura de carbono y el medio ambiente de almacenamiento pueden ser comercializados a un costo relativamente bajo, la futura expansión de esta fuente de combustible dependerá en gran medida por el sector privado y futuras iniciativas del gobierno para apoyar la comercialización como . "

"Sin embargo, incluso con la captura y almacenamiento de carbono desplegado, ni combustible alternativo ofrece un camino hacia grandes reducciones a largo plazo de las emisiones totales de dióxido de carbono para limitar el cambio climático", dijo Tomás. "Todavía habrá una necesidad de desarrollar opciones de bajo contenido de carbono del combustible, tales como el combustible sintetizado a partir de una mezcla de carbón y biomasa de crecimiento sostenible".

Last Update: 3. October 2011 10:16

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